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Soins aux personnes âgées, les signaux d’alarme sont présents

Selon les prévisions, la demande de soins aux personnes âgées, à domicile ou dans des établissements de vie assistée, devrait augmenter de 55 % d’ici 10 ans[1] (2031), doublant presque les coûts, alors que les baby-boomers atteignent l’âge de 75 ans. Les écho-boomers, ou milléniaux comme certains l’appellent, ont non seulement du mal à se payer leur propre maison, mais beaucoup sont également mal préparés à prendre soin de leurs parents vieillissants. Le coût prévu des soins sur cette période de dix ans dépasse les 490 milliards de dollars, les soins à domicile représentant la plus grande partie, soit environ 75 %. Selon l’institut C.D. Howe, le fardeau de la dette publique s’élève à 51 % cette année. Après avoir combattu une pandémie pendant l’année écoulée, qui peut se permettre ce coût ? Plus important encore, où allons-nous trouver des ressources supplémentaires dans un système de soins de santé surchargé et hautement réglementé ?

Les décisions politiques visant à mieux utiliser les soins à domicile et à faire passer les patients de l’hôpital aux soins de longue durée, puis à la maison, peuvent réduire considérablement les coûts. Cependant, comme nous l’avons tous constaté lors de la pandémie de COVID-19, nous n’avons tout simplement pas la capacité de répondre à la demande. Une aide supplémentaire est nécessaire.

Comme il a été démontré[2] (avant la pandémie de COVID-19), les soins hospitaliers au Canada coûtent 69 milliards de dollars par an, le coût moyen d’un séjour standard à l’hôpital étant de plus de 1 000 $ par jour, contre 150 $ par jour pour les établissements de soins de longue durée et 21 $ par jour pour les soins à domicile. Une initiative évidente de réduction des coûts serait de s’orienter vers un meilleur environnement de soins à domicile.

Plus que le coût, les personnes âgées veulent rester chez elles, les patients veulent rentrer chez eux, les soignants (surtout la famille) préfèrent les soins à domicile. Les solutions se trouvent clairement hors des murs de l’hôpital.

COVID-19

Les personnes âgées ont été les premières victimes des décès dus au COVID-19 dans les établissements de soins de longue durée. La politique a éclipsé la science. Les aidants familiaux ont été bannis ; des aidants à temps partiel, non formés et itinérants les ont remplacés. Le COVID-19 s’est rapidement propagé d’un établissement à l’autre et a causé douleur[3], souffrance et angoisse à tous, entraînant près de 80 % de tous les décès liés au COVID-19.

 » Les pénuries de personnel des SLD ont été exacerbées dans certaines régions du Canada en raison des maladies du personnel dues au COVID-19 et des taux d’absentéisme plus élevés « , indique le rapport. Retirer aux aidants familiaux la possibilité de s’occuper de leur famille a probablement été la décision purement politique la plus néfaste, entraînant des problèmes de santé mentale secondaires, notamment la dépression, tant pour les personnes âgées que pour leurs familles.

En juillet 2021, la pandémie demeure avec des variantes et les non-vaxxés en tête. Il est prouvé que les vaccins, les masques et une bonne hygiène sauvent des vies, alors pourquoi continuons-nous à laisser la politique l’emporter sur la science ? Quand la respiration et la bonne santé mentale sont-elles devenues moins importantes qu’un grand match sportif ? Ou le shopping en personne ? Ou les voyages ? Comme l’a déclaré une personne sur Twitter, sommes-nous en train de devenir une société où les personnes éduquées sont soumises à des imbéciles ?

Heureusement, comme près de 60 % des Canadiens sont actuellement complètement vaccinés et que 71 % ont reçu au moins une dose, les injections ont été réservées en priorité aux personnes les plus vulnérables, à savoir les personnes âgées et les travailleurs de première ligne. Nous avons beaucoup appris de cet effort, le plus important étant que la vaccination fonctionne. Je suis très fière de cette avancée importante et du sérieux avec lequel mes concitoyens canadiens poursuivent les politiques de dépistage et de vaccination.

Résultat : les décès dus au COVID-19 sont en nette diminution, tout comme les hospitalisations et les infections. L’économie commence à se redresser et, espérons-le, nous continuerons à masquer les cas appropriés et à poursuivre la vaccination jusqu’à ce que tout le monde soit entièrement protégé.

Les soins de longue durée progressent

J’ai récemment visité une province canadienne qui finance les soins infirmiers et les divers services qui y mènent, ce qui m’a ouvert les yeux sur le meilleur côté de la nature humaine. Le concept est le suivant : si vous pouvez vous permettre de payer, vous payez. Si vous n’avez pas les moyens de payer, c’est le gouvernement qui paie. Cependant, peu importe qui paie, vous recevez toujours les soins dont vous avez besoin.

résidence pour personnes âgées avec soins infirmiersEn tant que personne âgée, on vous propose un parcours progressif. Vous pouvez commencer par louer un condo ou un appartement dans un établissement doté d’une piscine, de restaurants, d’une piste de bowling, d’un cinéma, d’un salon de beauté et d’un bingo. En bref, toutes les commodités de la vie. À mesure que vous avancez en âge et que vos capacités cognitives, votre mobilité et votre santé diminuent, vous choisissez de déménager dans un autre bâtiment à proximité, où un niveau de soins plus élevé est disponible. Vous pouvez choisir les services dont vous avez besoin ou qui vous intéressent. Par exemple, les services d’aide à la médication peuvent vous apporter vos médicaments quotidiens dans votre chambre. La nourriture peut être commandée à la cuisine ou consommée dans une salle à manger commune. Des sorties de groupe organisées, des voyages et des divertissements sur place sont disponibles. Même les médecins du personnel sont disponibles 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, sur appel.

Si vous passez au niveau de soins suivant, vous pourrez bénéficier de l’élévation du lit, d’une surveillance accrue et permanente, d’une aide à la mobilité et d’une assistance en cas de démence. Enfin, les dernières étapes comprennent des soins infirmiers complets et des soins palliatifs. Dans cet établissement, la gentillesse est même étendue aux visites de la famille. La famille peut rester pendant de brèves périodes dans sa propre chambre, fournie à un coût très faible, pour passer un moment significatif et attentionné avec l’être cher qui s’en va.

Chaque établissement, bien qu’offrant davantage de services, offre une continuité à la personne âgée, une impression de rester à la maison. Dotés d’un personnel plus jeune et plus doué pour la technologie, ils sont toujours à l’affût des produits de santé et de technologie numérique afin de maximiser l’utilité et d’étendre encore davantage les ressources humaines partagées.


Références:

  • [1] Canada’s elder care crisis: Addressing the doubling demand, March 25, 2021, © Deloitte LLP and affiliated entities.
  • [2] STRONGER CARE AT HOME, BETTER HEALTH CARE FOR ALL ONTARIANS, HomeCareOntario WhitePaper 2019
  • [3] Canadian Institute for Health Information. The Impact of COVID-19 on Long-Term Care in Canada: Focus on the First 6 Months. Ottawa, ON: CIHI; 2021.

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