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Mettons en place une meilleure résidence pour nos personnes âgées

Notre monde a changé. Notre monde doit changer. Bien que tous les aspects d’une pandémie soient dévastateurs, il faut espérer que nous aurons l’occasion d’apprendre, d’apprendre à être meilleurs, à faire mieux et à mieux traiter les autres, de peur que cela ne se reproduise. Construisons une meilleure résidence pour nos personnes âgées.

La pandémie COVID-19 a montré que les personnes âgées vivant en résidence étaient les plus vulnérables et que, par conséquent, elles comptaient un plus grand nombre de décès. La première personne à mourir de la COVID-19 au Canada a été un résident de 80 ans d’une maison de soins de longue durée de Vancouver. Dans tout le Canada (et même dans le monde entier), des établissements entiers ont été infectés, puis fermés à clé, ou peut-être que la propagation interne du virus a été favorisée par un verrouillage. Selon Santé Canada[1], 80 % de tous les cas de COVID-19 étaient liés à une transmission communautaire.

Au Canada, 50 % des décès dus à COVID-19 se sont produits dans des maisons de retraite[2]. Au Québec seulement, 70 % de tous les décès dus à COVID-19 se sont produits dans des établissements de soins de longue durée et des résidences pour personnes âgées[3] et près d’un tiers de ces décès étaient concentrés dans seulement 6[4] .

Malheureusement, les aidants naturels n’ont pas pu s’occuper de leurs proches ou leur rendre visite. Les familles ont été traitées comme des parias et des étrangers et, pire encore, forcées de voir leurs parents mourir, seuls. L’indignité de ne pas pouvoir tenir la main d’un être cher, pour le réconforter sur son passage, est intolérable. Ce n’est pas ainsi qu’une société intelligente, riche et démocratique devrait traiter nos personnes âgées. Nous devons être mieux préparés. Nous pouvons faire mieux.

Les établissements publics semblent mieux se porter que les établissements privés à but lucratif, du moins sur le plan de la procédure, mais ils ont tout aussi mal réussi à protéger les patients et les cliniciens. Alors que la motivation du profit dans les soins privés se manifeste souvent par une réduction de la main-d’œuvre et une augmentation des ressources à temps partiel ou à faible coût, les employés du secteur public souffrent également des défis similaires.

Alors, que pouvons-nous faire pour changer ? Qu’est-ce qui doit changer ?

Les soins de courte durée sont l’étoile brillante de l’universalité des soins de santé au Canada. Les soins chroniques et les soins de longue durée, moins. Les pandémies, zéro. Les conséquences involontaires ou inattendues de la pandémie, forceront une révolution dans les soins de longue durée. Nous devons mieux prendre soin de nos personnes âgées, car une chose est sûre dans la vie : nous serons tous âgés.

Examinons quelques-uns des principaux défis qui ont résulté de cette expérience.

…le manque de « temps pour s’occuper » est l’un des obstacles les plus importants à des soins de qualité dans les maisons à but lucratif[5]

Les employés avaient peur de venir travailler

Prendre soin des personnes âgées est notre cadeau ultime, un dévouement, un acte d’amour. Avoir si peur de contracter une maladie et de la transmettre à d’autres, nos familles et les patients dont nous nous occupons doit être douloureux. Comment aidons-nous nos travailleurs de la santé, nos soignants de première ligne à reprendre le travail ? Comment pouvons-nous inciter davantage de personnes à choisir cette voie professionnelle ? Nous devons les protéger, ainsi que leurs familles et leurs patients. Les équipements de protection individuelle doivent être facilement accessibles (coût et accès raisonnables) et les tests doivent être rapides. Des tests et une évaluation continus de la santé des soignants et des personnes dont ils s’occupent permettront de déterminer qui a besoin de soins particuliers, ce qui réduira le stress et améliorera les services aux personnes qui en ont besoin. Dans notre société qui vieillit rapidement, la demande de soignants est supérieure à l’offre, de sorte que l’augmentation des salaires et une meilleure utilisation de l’automatisation peuvent être très utiles.

Prévenir une pandémie est beaucoup moins coûteux en vies humaines et en frais que d’essayer d’y faire face après coup.

Des patients non nourris, souillés, seuls, négligés

Il est clair que ceux qui ont besoin d’aide doivent la recevoir. L’indignité du port des couches n’est surpassée que par le fait de rester sans soin et souillé pendant des jours. Nous devons alerter les soignants, faire remonter les problèmes et avertir les familles concernées à tout moment. Ce sens de la décence transcende les religions, cultures, langues et nationalités. Il existe des capteurs de santé numériques qui permettent de détecter l’humidité, l’état de santé général, les chutes et la panique. Utilisons-les.

Les aidants et les familles ne peuvent pas communiquer avec leurs proches

La douleur de ne pas connaître l’état de ses parents est extrêmement déconcertante. Il n’y a pas de raison que nous ne puissions pas surveiller à distance nos proches. Les caméras vidéo, les téléphones intelligents, les appareils autonomes existent pour nous aider à communiquer en permanence, partout dans le monde. Nous devons nous pencher sur les règles et les lois relatives à la vie privée et les assouplir au nom de la décence. Les soignants et les employés doivent s’habituer à être surveillés, tout en respectant le droit des familles à surveiller leurs proches. L’accès à la famille doit être un droit fondamental, et non un privilège spécifié par les bureaucrates.

Les bénévoles ont reçu un accès et une priorité sur les membres de la famille existants et les soignants expérimentés

Dans quel monde croirions-nous qu’un étranger, un volontaire sans expérience préalable, devrait avoir un accès complet à nos proches, en quarantaine ou non. Les aidants doivent toujours rester en contact avec les personnes dont ils ont la charge. Un cas récent de bénévole ne sachant pas comment inciter une personne âgée à manger, s’est retrouvé avec la personne âgée admise à l’hôpital pour malnutrition et déshydratation, sans COVID-19. Là encore, les aidants, qu’ils soient membres de la famille ou professionnels, connaissent mieux les personnes dont ils s’occupent.

L’observance des médicaments a cessé

L’une des principales activités de tout soignant est la gestion et la distribution de médicaments, souvent 4 fois par jour, à chaque patient. Les patients en soins chroniques et les personnes âgées sont les plus vulnérables aux effets de COVID-19, mais le maintien d’une bonne santé grâce à une bonne observance du traitement, à la propreté et à une bonne nutrition est le plus difficile à administrer pendant une pandémie. Nous devons compléter les activités manuelles par la santé numérique. Cela signifie utiliser des distributeurs automatiques de médicaments, la vidéoconférence, la télémédecine, des capteurs avec détecteurs de chute et des mesures des signes vitaux pour gérer, maintenir et notifier en temps réel.

L’automatisation ne craint pas un virus. L’automatisation fonctionne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. L’automatisation permet aux soignants de réduire leur stress et de mieux surveiller et gérer une population de patients chroniques et âgés. Faisons un meilleur usage de la technologie dont nous disposons déjà pour mieux prendre soin de nos aînés, de nos pionniers, de nos parents.

Une meilleure résidence pour personnes âgées

Qu’est-ce qui constitue une meilleure résidence ? Je ne me préoccupe pas de la construction physique, de l’immobilier ou de la décoration d’une chambre de seniors. Je me concentre sur les soins et le bien-être réels d’une personne âgée pour qu’elle puisse mener une vie longue, saine et heureuse. Après avoir passé la plus grande partie de leur vie en tant que membre productif et actif de la société, c’est maintenant dans leurs années de vieillesse que la société doit leur rendre la pareille et prendre soin d’eux.

Dans un monde idéal, les personnes âgées ont besoin de soins 24 heures sur 24. Le coût des soins doit être limité afin de trouver un équilibre entre les besoins et l’accessibilité financière. L’utilisation maximale de l’automatisation permettra d’atténuer de nombreux problèmes de communication, de surveillance, de consommation de médicaments et de soins. Cependant, rien ne remplace le toucher d’un soignant, l’amour d’un membre de la famille, les soins et l’attention de la famille. Nous devons rendre obligatoire un cercle de soins, incluant la famille, les prestataires de soins et l’automatisation lorsque cela est possible.

Une meilleure résidence pour personnes âgées est celle où les personnes âgées peuvent enfin se détendre et profiter du fruit de leur dévouement et de leur implication de toute une vie pour les autres, sans se soucier des soins, des coûts ou de la famille.

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