La couleur des médicaments compte quand il s’agit d’adhésion

Les pilules sont disponibles dans toutes les formes, tailles et couleurs. Mais pourquoi ? J’ai commencé à me le demander après une conversation avec un pharmacien local. Il s’apprêtait à apparaître sur une émission de télévision pour discuter de l’efficacité des médicaments et comment ils sont affectés par la couleur. Apparemment, les consolidations dans l’industrie pharmaceutique ont conduit à la consolidation dans la fabrication de médicaments. Les médicaments qui étés initialement jaunes dans un marché, vert dans un autre marché, étaient maintenant jaunes partout. Malgré des formules identiques, les patients ont signalés fréquemment que les nouveaux médicaments étaient différents et n’avait pas la même efficacité.

Incroyable. Mais je me suis alors rappelai d’une conversation récente avec ma mère. Elle s’était plaint que son traitement par statine avait récemment changé de couleur et elle se sentait étourdie par les nouvelles pilules. Cette plainte a entrainée des visites supplémentaires à son médecin, des examens supplémentaires et des coûts supplémentaires.

Comment cela a-t-il pu arriver ?

Dans la bataille continuelle pour vos dollars, les fabricants de médicaments génériques offrent des médicaments à moindre coût, les noms de marque professent la suprématie, les gouvernements permettent aux pharmaciens de faire des substitutions, les médecins sont instruits et « éclairés » par l’industrie pharmaceutique, la publicité, les rabais et les incitatifs sont répandus et ciblent non seulement nos fournisseurs de soins de santé, mais les consommateurs. Tous ces événements contrastés affectent quelle version d’un médicament vous recevez.

Couleur et effet

Depuis plus de 20 ans, des études ont constamment démontré que nous associons des couleurs de médicaments ayant des effets spécifiques. Dans « Effect of colour of drugs: systematic review of perceived effect of drugs and of their effectiveness », 1996, Anton J M de Craen, Pieter J Roos, A Leonard de Vries, Jos Kleijnen, une affirmation est faite à l’effet qu’une fois que nous avons poussé notre cerveau à faire une association, elle devienne réelle. L’effet placebo entre en jeu et le médicament devient plus efficace.

Les pilules bleues sont les meilleurs sédatifs. Les pilules rouges et orange sont les meilleurs stimulants. Certaines pilules jaunes font des antidépresseurs efficaces, les verts réduits l’anxiété et les blanches (aspirine) apaisent les douleurs. Cela a été documenté dans « demonstration to medical students of placebo responses and non-drug factors. », 1972, Barry Blackwell, Saul S. Bloomfield, C. Ralph Buncher.

Forme et marque

De plus, outre la couleur, la forme et la marque jouent un rôle important dans l’efficacité du médicament. Dans, « Analgesic effects of branding in treatment of headaches », Br Med J (Clin Res Ed) 1981., les résultats ont montrés que les comprimés de marques étaient dans l’ensemble beaucoup plus efficaces que les comprimés sans marque pour soulager les maux de tête.

Dans « Innovation and Marketing in the Pharmaceutical Industry: Emerging Practices, 2014, Springer », nous trouvons que les capsules sont considérées comme plus efficaces que les pilules ; les pilules plus grandes sont plus efficaces que les pilules plus petites.

Une découverte ultérieure a montrée que les erreurs de médication peuvent être attribuées à la forme, couleur et taille de médicaments. « Les erreurs de médication sont la cause évitable d’événements indésirables la plus courante dans la pratique de la médication et une charge majeure de santé publique avec un coût annuel estimé entre 4,5 milliards et 21,8 milliards d’euros. » — Agence européenne des médicaments (EMA), 2013. En vérifiant les ordonnances multiples d’un patient, si les pilules sont de la même taille, couleur et forme, comment quelqu’un pourrait-il éventuellement dire la différence ?

Enfin, il a été démontré que les chances de non-persistance chez les patients ont augmentées de 34 % après un changement de la couleur de la pilule et de 66 % après une modification de la forme de la pilule « Burden of Changes in Pill Appearance for Patients Receiving Generic Cardiovascular Medications After Myocardial Infarction: Cohort and Nested Case—Control Studies, 2014, Annals of Internal Medicine. ». Cette révélation a ajoutée que les caractéristiques de formes, de la marque et couleur jouent tous un rôle important, non seulement dans l’efficacité perçue d’un médicament particulier, mais également dans l’adhésion du médicament.

Dans le monde des médicaments, de l’adhésion et de l’efficacité, la taille, la forme et la couleur sont importantes.

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