(438) 288-2826 Llevando la salud digital a una población en pleno envejecimiento

Prevenir las caídas en personas de la tercera edad aumentando la adherencia a los medicamentos

Las caídas son la causa principal de todas las lesiones, las visitas de emergencia al hospital y las muertes entre las personas de 65 años o más. Las dificultades para tomar medicamentos están frecuentemente implicadas en las caídas en los ancianos. En este breve artículo, discutiremos algunas estadísticas relacionadas con el cumplimiento de la medicación y cómo el uso de la nueva tecnología puede reducir la incidencia de caídas al aumentar el cumplimiento de la medicación según lo prescrito entre nuestros mayores.

Las caídas son la causa principal de todas las lesiones, las visitas de emergencia al hospital y las muertes entre las personas mayores. [1]. El envejecimiento de la población está aumentando, por lo que se estima que más de 10.000 personas alcanzan los 65 años cada día. También es importante señalar que casi una de cada cuatro personas mayores no menciona el hecho de caer en manos de su médico. De hecho, el Centro Americano para el Control de Enfermedades (CDC) estima que sólo durante el período 2007-2016, la tasa de mortalidad debido a las consecuencias de una caída aumentó en un 30%.

El CDC señala que en los Estados Unidos:

  • Una de cada cinco caídas resulta en lesiones graves como una fractura o conmoción cerebral.
  • Cada año, 3 millones de personas mayores son tratadas en las salas de emergencia debido a caídas.
  • Más de 800,000 pacientes son hospitalizados cada año por caídas, con mayor frecuencia como resultado de fracturas de cadera o lesiones en la cabeza.
  • Por lo menos 300,000 personas sufren de fracturas de cadera cada año.
  • Más del 95% de las fracturas de cadera se deben a una caída y generalmente porque la persona se ha caído de lado.
  • Las caídas son la causa principal de todas las lesiones en la cabeza.
  • Para 2015, los costos totales de salud asociados con las caídas eran de más de 50.000 millones de dólares (EE.UU.).

Si examinamos más a fondo la relación entre el uso de medicinas y la incidencia de caídas, vemos que las dificultades asociadas con la polifarmacia (uso simultáneo de varios medicamentos) se asocian con costos significativos en la atención de la salud, un aumento significativo de los eventos adversos, las interacciones entre medicamentos, la no adhesión a los medicamentos recetados, la reducción de la capacidad funcional y un aumento de las complicaciones relacionadas con la edad.

Tomar cuatro o más medicamentos está asociado con un mayor riesgo de caídas y caídas repetidas.

Mejorar la adherencia a los medicamentos recetados es un factor importante que puede reducir el número de caídas. De hecho, aunque muchas condiciones médicas y medicamentos pueden causar mareos que pueden conducir a caídas, más que el medicamento en sí, la adherencia estricta también podría tener un impacto muy significativo.

De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la adherencia a los medicamentos puede tener un mayor impacto directo en la evolución de la condición de un paciente que el tratamiento específico en sí[2] La adherencia a los medicamentos puede afectar la calidad de vida y la longevidad, los resultados de los pacientes y los costos generales del sistema de salud. Casi el 50% de los fracasos de los tratamientos se deben a la falta de adherencia a los medicamentos.

La baja adherencia al medicamento lleva a un mayor riesgo de caída de aproximadamente el 50% en comparación con la adherencia estricta a las dietas prescritas[3].

Aumentar la adherencia al medicamento

En el pasado, hemos discutido en otro artículo las razones que llevan a muchas personas mayores a no tomar sus medicamentos tal como fueron recetados. El artículo The Top 10 Reasons Why Seniors Don’t Take Their Medications fue publicado anteriormente: The Top 10 Reasons Why Seniors Don’t Take Their Medications.

Mejorar el cumplimiento de la medicación entre nuestros mayores requiere un control mayor y constante del uso de la medicación y un mejor seguimiento. Medipense fue creado con el objetivo de mejorar la adherencia a los planes de medicamentos según lo prescrito a través de la tecnología de salud digital.

Medipense examinó cada una de las causas de no adherencia preguntando a pacientes ancianos, cuidadores, médicos y otros especialistas sobre el tema del envejecimiento, lo que resultó en la invención patentada del RxPense®, un dispositivo automatizado para administrar y monitorear medicamentos.

Diseñado específicamente para las diversas necesidades de las personas mayores de todas las edades aĝes e independientemente de su grado de movilidad, RxPense® distribuye automáticamente los medicamentos en forma de pastillas. A la hora programada de la medicación, RxPense® emitirá una señal de recordatorio en forma de timbre musical, voz pregrabada u otros métodos. Gracias a la avanzada tecnología de reconocimiento biométrico, un simple comando de voz identificará y autenticará al usuario correcto. Gracias a un dispositivo RxPense® en el hogar o en la residencia, las personas mayores y los enfermos crónicos pueden estar en comunicación con sus cuidadores mientras se aseguran de recibir las dosis de sus medicamentos en el momento adecuado. Los padres o enfermeras pueden mantener un monitoreo del dispositivo las 24 horas del día, los 7 días de la semana y recibir notificaciones en caso de anomalías para reaccionar y reducir la incidencia de la no adherencia.

Los administradores de sistema designados pueden acceder al historial de eventos en cualquier momento y correlacionar el uso de medicamentos con los datos de otros sensores de signos vitales para una mejor toma de decisiones.

Mejores datos en tiempo real conducen a una toma de decisiones más informada y a mejores resultados de tratamiento.

Mediante el uso de asistencia técnica automatizada que incluye recordatorios, seguimiento y notificación a los cuidadores familiares e interventores, Medipense espera mejorar la adherencia a los medicamentos y así reducir su importancia en la incidencia directa o indirecta de caídas y complicaciones en nuestras personas mayores.


[1] Bergen G, Stevens MR, Burns ER. Falls and Fall Injuries Among Adults Aged ≥65 Years — United States, 2014. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2016;65:993–998. DOI: http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.mm6537a2

[2] Brown MT, Bussell JK. Medication adherence: WHO cares? Mayo Clin Proc. 2011;86(4):304-314.

[3] Berry, Sarah & Quach, Lien & Procter-Gray, Elizabeth & P Kiel, Douglas & Li, Wenjun & J Samelson, Elizabeth & Lipsitz, Lewis & L Kelsey, Jennifer. (2010). Poor Adherence to Medications May Be Associated with Falls. The journals of gerontology. Series A, Biological sciences and medical sciences. 65. 553-8. 10.1093/gerona/glq027.

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