(438) 288-2826 Llevando la salud digital a una población en pleno envejecimiento

Pongamos un mejor hogar para nuestros ancianos.

Nuestro mundo ha cambiado. Nuestro mundo debe cambiar. Aunque todos los aspectos de una pandemia son devastadores, es de esperar que tengamos la oportunidad de aprender, de aprender a ser mejores, de hacerlo mejor y de tratar mejor a los demás, para que no vuelva a ocurrir. Construyamos un mejor hogar para nuestros mayores.

La pandemia COVID-19 ha demostrado que los ancianos que vivían en residencias eran los más vulnerables y por lo tanto los más mortales. La primera persona en morir por COVID-19 en Canadá fue un residente de 80 años de una casa de cuidados a largo plazo en Vancouver. En todo el Canadá (e incluso en todo el mundo), se infectaron instalaciones enteras y luego se cerraron, o tal vez la propagación interna del virus se vio facilitada por un cierre. Según el Ministerio de Salud de Canadá[1], el 80% de todos los casos de VIDOC-19 estaban relacionados con la transmisión a nivel comunitario.

En Canadá, el 50% de las muertes por COVID-19 ocurrieron en hogares de ancianos [2]. Sólo en Quebec, el 70% de todas las muertes por VIDOC-19 se produjeron en centros de cuidados a largo plazo y residencias de ancianos[3] y casi un tercio de estas muertes se concentraron en sólo 6[4] .

Desafortunadamente, los cuidadores familiares no pudieron cuidar o visitar a sus seres queridos. Las familias eran tratadas como parias y extraños y, lo que es peor, obligadas a ver a sus padres morir solos. La indignidad de no poder tomar la mano de un ser querido, para consolarlo al pasar, es intolerable. No es así como una sociedad inteligente, rica y democrática debería tratar a nuestros ancianos. Tenemos que estar mejor preparados. Podemos hacerlo mejor.

Las instituciones públicas parecen estar obteniendo mejores resultados que las instituciones privadas con fines de lucro, al menos en lo que respecta al procedimiento, pero han obtenido resultados igualmente deficientes en la protección de los pacientes y los médicos. Si bien el motivo de lucro en la atención privada se manifiesta a menudo en la reducción de la mano de obra y el aumento de los recursos a tiempo parcial o a bajo costo, los empleados del sector público también sufren temores similares.

Entonces, ¿qué podemos hacer para cambiar? ¿Qué tiene que cambiar?

Los cuidados intensivos son la estrella brillante de la atención sanitaria universal en el Canadá. Cuidados crónicos y cuidados a largo plazo, menos. Pandemias, cero. Las consecuencias imprevistas o inesperadas de la pandemia obligarán a una revolución en los cuidados a largo plazo. Tenemos que cuidar mejor a nuestros mayores porque una cosa es segura en la vida: todos seremos mayores.

Veamos algunos de los desafíos clave que han resultado de esta experiencia.

…la falta de “tiempo para cuidar” es una de las barreras más significativas para la calidad de la atención en los hogares con fines de lucro[5].

Los empleados tenían miedo de venir a trabajar

El cuidado de los ancianos es nuestro último regalo, una dedicación, un acto de amor. Para tener tanto miedo de contraer una enfermedad y transmitirla a otros, nuestras familias y los pacientes que cuidamos deben ser dolorosos. ¿Cómo ayudamos a nuestros trabajadores de la salud, nuestros cuidadores de primera línea, a volver al trabajo? ¿Cómo podemos animar a más gente a elegir esta carrera? Necesitamos protegerlos, a sus familias y a sus pacientes. El equipo de protección personal debe ser de fácil acceso (costo y acceso razonables) y las pruebas deben ser rápidas. Las pruebas y evaluaciones continuas de la salud de los cuidadores y de las personas a las que cuidan permitirán identificar a las personas que necesitan cuidados especiales, lo que reducirá el estrés y mejorará los servicios para quienes los necesitan. En nuestra sociedad que envejece rápidamente, la demanda de cuidadores es mayor que la oferta, por lo que el aumento de los salarios y un mejor uso de la automatización puede ser muy útil.

Prevenir una pandemia es mucho menos costoso en términos de vidas humanas y costos que tratar de enfrentarla después del hecho.

Pacientes no alimentados, sucios, solitarios y desatendidos

Está claro que los que necesitan ayuda deben recibirla. La indignidad de llevar pañales sólo se supera si se permanece desocupado y sucio durante días enteros. Necesitamos alertar a los cuidadores, intensificar los problemas y advertir a las familias involucradas en todo momento. Este sentido de la decencia trasciende las religiones, culturas, idiomas y nacionalidades. Hay sensores digitales de salud que pueden detectar humedad, salud general, caídas y pánico. Usémoslos.

Los cuidadores y las familias no pueden comunicarse con sus seres queridos

El dolor de no saber el estado de los padres es extremadamente desconcertante. No hay razón por la que no podamos monitorear remotamente a nuestros seres queridos. Cámaras de video, teléfonos inteligentes, dispositivos independientes existen para ayudarnos a comunicarnos todo el tiempo, en cualquier parte del mundo. Tenemos que mirar las reglas de privacidad y las leyes y relajarlas en nombre de la decencia. Los cuidadores y los empleados deben acostumbrarse a ser vigilados, respetando el derecho de las familias a vigilar a sus seres queridos. El acceso a la familia debería ser un derecho fundamental, no un privilegio especificado por los burócratas.

Se dio acceso a los voluntarios y se les dio prioridad sobre los familiares existentes y los cuidadores experimentados.

¿En qué mundo creeríamos que un extranjero, un voluntario sin experiencia previa, debería tener pleno acceso a nuestros seres queridos, ya sea en cuarentena o no? Los cuidadores deben estar siempre en contacto con las personas a su cargo. Un caso reciente de un voluntario que no sabía cómo hacer que un anciano comiera, terminó con el anciano ingresado en el hospital por desnutrición y deshidratación, sin COVID-19. Una vez más, los cuidadores, ya sean familiares o profesionales, conocen mejor a las personas que están cuidando.

La adherencia a la medicación se ha detenido

Una de las principales actividades de cualquier cuidador es el manejo y la distribución de medicamentos, a menudo cuatro veces al día, a cada paciente. Los pacientes de atención crónica y los ancianos son los más vulnerables a los efectos del VIDOC-19, pero mantener una buena salud mediante una buena adherencia, limpieza y nutrición es lo más difícil de administrar durante una pandemia. Necesitamos complementar las actividades manuales con la salud digital. Esto significa utilizar dispensadores de medicinas automatizados, videoconferencia, telemedicina, sensores con detectores de caídas y mediciones de signos vitales para gestionar, mantener e informar en tiempo real.

La automatización no teme a un virus. La automatización funciona 24 horas al día, 7 días a la semana. La automatización permite a los cuidadores reducir el estrés y controlar y gestionar mejor una población de pacientes crónicos y ancianos. Usemos mejor la tecnología que ya tenemos para cuidar mejor a nuestros mayores, nuestros pioneros, nuestros padres.

Un mejor hogar para los ancianos

¿Qué constituye una mejor residencia? No me importa la construcción física, los bienes raíces o la decoración de la habitación de un anciano. Me concentro en el cuidado y bienestar real de una persona mayor para que pueda llevar una vida larga, saludable y feliz. Después de pasar la mayor parte de sus vidas como miembros productivos y activos de la sociedad, es ahora en sus años de vejez cuando la sociedad debe corresponderles y cuidarles.

En un mundo ideal, las personas mayores necesitan atención las 24 horas del día. El costo de la atención debe limitarse para equilibrar la necesidad y la asequibilidad. El máximo uso de la automatización aliviará muchos de los problemas de comunicación, vigilancia, uso de medicamentos y cuidados. Sin embargo, no hay sustituto para el toque de un cuidador, el amor de un miembro de la familia, el cuidado y la atención de la familia. Tenemos que ordenar un círculo de atención, que incluya a la familia, los cuidadores y la automatización cuando sea posible.

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