(438) 288-2826 Llevando la salud digital a una población en pleno envejecimiento

¿Podrá Canadá cuidar de envejecimiento de su población?

Canadá tiene ahora más personas de 65 años o mayores que jóvenes de 15 o menores. Se espera que para 2050 uno de cada cuatro canadienses pertenecerá a la tercera edad. Obviamente existe actualmente un cambio demográfico en el país, y muchos están preocupados de que va a poner en peligro la sostenibilidad de los sistemas de salud de Canadá. ¿Tiene sentido preocuparse por esto?

Hace unos años, la Asociación Médica de Canadá dio a conocer los resultados de una encuesta que entrevistó a cerca de 3.500 ciudadanos canadienses. Los resultados mostraron que el 80% de los encuestados pensaban que la calidad de la asistencia sanitaria disminuiría debido a las crecientes demandas de la generación del baby boom. También mostraron que más del 70% de los encuestados estaban preocupado por no tener el dinero necesario para mantener su salud a medida que envejecían. Un número similar eran de la opinión de que el sistema de salud tendría que cambiar para adaptarse a las necesidades del envejecimiento de la población de Canadá.

Obviamente, hubo un poco de preocupación cuando se realizó la encuesta antes mencionada y uno puede asumir que una encuesta similar generaría resultados similares si se realiza en la actualidad. Sin embargo, parece que las cosas no son tan terribles como muchos podrían creer. De hecho, los servicios de salud y los círculos de investigación de políticas han desacreditado esta percepción y muchos ahora lo ven como un obstáculo que amenaza las discusiones significativas y productivas sobre la prestación de atención médica de alta calidad a las personas mayores.

La mano de obra está envejeciendo y los canadienses se están jubilando antes de lo que solían hacerlo, por lo que el gobierno está recaudando menos dinero de los impuestos para la financiación de la sanidad pública. Mientras tanto, como todos sabemos, el costo de la atención aguda y la prevalencia de enfermedades crónicas aumentan con la edad. Teniendo en cuenta estos factores, se debería asumir que el sistema de salud estaría bajo una presión considerable. Sin embargo, hay evidencia de que las personas mayores están envejeciendo de forma más saludable ahora que en el pasado. Esto está ayudando a reducir los costos de atención de salud. Los avances en la tecnología están ayudando también. Como las cirugías son ahora menos invasivas (que significa menor estancia hospitalaria), se ofrece desde el hogar nuevos enfoques para disminuir el dolor y la atención que los pacientes necesitan.

Ahora, mientras que las cosas no van tan mal como muchos suponen, no quiere decir que no haya nada que hacer para asegurar que las necesidades de las personas mayores canadienses se sacien. A decir verdad, hay una serie de cuestiones que necesitan tenerse en cuenta, y hacer cambios aquí y allá ayudará a hacer que el sistema de salud mejore tanto para los más ancianos como para los más jóvenes.

Se espera que la Telemedicina juegue un papel importante a la hora de mantener las cosas en el camino en los próximos años. A pesar de que una vez fue visto como una manera de acercar los servicios especializados a personas en comunidades remotas, está ayudando a los pacientes en las zonas urbanas y rurales por igual. Se conecta a pacientes, médicos, especialistas y trabajadores por medio de una forma segura de videoconferencia sin que ninguno de los participantes tengan que salir de su casa u oficina. Hace las cosas más fáciles para todos los implicados, reduce los tiempos de espera en los hospitales y clínicas, y permite a los pacientes participar en debates con todas las personas involucradas en su cuidado.

También se espera que veamos aún más énfasis en la atención domiciliaria en los próximos años. Si queremos mantener a los pacientes fuera de los hospitales, tenemos que asegurarnos de que les damos muy buenos planes de atención y también tantas herramientas como sea posible para cuidar de sí mismos. Sería de gran ayuda para proporcionar a los pacientes con cosas tales como dispensadores de pastillas automáticos que podrían garantizar que tomen el medicamento adecuado en el momento adecuado. Asegurarse de que están cumpliendo con sus planes de tratamiento mejorará los resultados y se disminuirán los ingresos hospitalarios. Ofrecer a las personas recursos adicionales y formación a los cuidadores sin ningún coste, así como informarles, será excelente para todos.

No hay que olvidar el hecho de que la población de Canadá está envejeciendo y que, como resultado, el país tendrá que hacer frente a algunos retos significativos. Los obstáculos no son insuperables por cualquier medio, pero van a requerir un poco de pensamiento y cuidado si van a ser tratados de una manera que beneficie a las personas mayores de Canadá así como a su sistema sanitario.

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