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El Color De La Medicación Importa Cuando Se Trata De Adherencia

Las píldoras están disponibles en todas las formas, tamaños y colores. ¿Pero por qué? Comencé a preguntarme después de una conversación al mediodía con un farmacéutico canadiense local. Estaba a punto de aparecer en un programa de televisión para discutir la eficacia de los medicamentos y cómo se ven afectadas por el color. Al parecer, las consolidaciones en la industria farmacéutica han llevado a la consolidación en la fabricación de los medicamentos. Los medicamentos que eran originalmente amarillos en un mercado, verdes en otro mercado, ahora eran amarillos en todas partes. A pesar de las formulaciones idénticas, los pacientes informaron comúnmente que los nuevos medicamentos eran diferentes y no tenían la misma eficacia.

Increíble, pensé. Pero entonces recordé una conversación reciente de mi madre. Se había quejado de que su estatina había cambiado recientemente de color y se sentía mareada con las nuevas píldoras. Esta queja resultó en visitas adicionales a su médico, pruebas adicionales y costos adicionales.

¿Cómo pudo pasar esto?

Bien en la continua batalla por sus dólares, los genéricos ofrecen medicamentos a menor costo, los nombres de las marcas profesan la supremacía, los gobiernos permiten a los farmacéuticos hacer sustituciones, los médicos son educados y “iluminados” por la farmacia, la publicidad, los descuentos y los incentivos son frecuentes y no solo apuntan a nuestros proveedores de atención médica, sino también a los consumidores. Todos estos eventos contrastantes afectan la versión de un medicamento que usted recibe.

Color y Efecto

Regresando hace 20 años, los estudios han demostrado constantemente que asociamos colores de los medicamentos con efectos específicos. En “Effect of colour of drugs: systematic review of perceived effect of drugs and of their effectiveness”, 1996, Anton J M de Craen, Pieter J Roos, A Leonard de Vries, Jos Kleijnen, se afirma que una vez que hayamos engañado a nuestros cerebros en hacer una asociación, se convierte en real. El efecto placebo entra en juego y el fármaco es más eficaz.

Las píldoras azules son los mejores sedantes. Las píldoras rojas y anaranjadas son mejores como estimulantes. Algunos amarillos producen antidepresivos eficaces, el verde reduce la ansiedad y el blanco (aspirina) reduce el dolor, se documentó en “demonstration to medical students of placebo responses and non-drug factors.”, 1972, Barry Blackwell, Saul S. Bloomfield, C. Ralph Buncher.

Forma y Marca

Además, además del color, la forma y la marca juegan un papel importante en la eficacia del medicamento – Analgesic effects of branding in treatment of headaches., Br Med J (Clin Res Ed) 1981. Los resultados demostraron que los comprimidos de marca eran en general significativamente más eficaces que los comprimidos sin marca en el alivio de dolores de cabeza.

En “Innovation and Marketing in the Pharmaceutical Industry: Emerging Practices, 2014, Springer“, encontramos la revelación de que las cápsulas se consideran más eficaces que las píldoras; Las píldoras más grandes son más eficaces que las píldoras más pequeñas.c

Un hallazgo posterior mostró que los errores de medicación se pueden atribuir al tamaño de la medicación, color y forma. “Los errores de medicación son la causa prevenible más común de eventos adversos en la práctica de la medicación y una importante carga de salud pública con un coste anual estimado entre 4.500 millones de euros y 21.800 millones de euros.” – European Medicines Agency (EMA), 2013. En la verificación de prescripciones múltiples para un paciente, si las píldoras son del mismo tamaño, color y forma, ¿cómo podría alguien posiblemente decir la diferencia?

Por último, se demostró que las probabilidades de no persistencia en pacientes aumentaron en un 34% después de un cambio en el color de la píldora y el 66% después de un cambio en la forma de la píldora “Burden of Changes in Pill Appearance for Patients Receiving Generic Cardiovascular Medications After Myocardial Infarction: Cohort and Nested Case–Control Studies, 2014, Annals of Internal Medicine“. Esta revelación añadió que las características de la forma, la marca y el color desempeñan un papel importante no sólo en la eficacia percibida de una droga en particular, sino también en la adherencia a la medicación.

En el mundo de los medicamentos, la adherencia, la eficacia, el tamaño, la forma y el color sí importan.

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